[TOUR DES STADES] Stade Loujniki, emblème de la grandeur russe… et de la deuxième étoile française !

Le stade Loujniki rayonne sur la ville de Moscou... (source : loc)

Oh stade Loujniki, emblème moscovite qui nous a fait vibrer. Ayant accueilli la finale de la Coupe du Monde 2018, France – Croatie, ce stade mythique a tout connu, de sa création en 1956 sous le nom de Stade Central Lénine à sa dernière rénovation pour la compétition internationale qui a vu les Bleus célébrer leur deuxième couronne mondiale. Saison 2, épisode 1, c’est parti !

Un historique sportif hors du commun

Lieu de culte du football russe, le stade a vu se dérouler plus de 3 000 rencontres du ballon rond. Parmi les pensionnaires de l’enceinte, on retrouve les grands clubs moscovites du CSKA et du FK Spartak mais aussi le FK Torpedo et la Sbornaya, la sélection russe. Sa renommée dépasse les frontières puisque Loujniki a également organisé les finales de la Coupe de l’UEFA (1999) et de la Ligue des Champions (2008).

Le stade a tout de même vécu ses plus belles heures lors de l’organisation de compétitions nationales et internationales. Il doit d’ailleurs sa construction à la réception des premières Spartakiades uniquement soviétiques, lors de l’été 1956. Cet événement sportif avait pour vocation de concurrencer les JO et permettait des confrontations entre des milliers voire des millions de citoyens soviétiques, amateurs comme sportifs de haut niveau. Le nouveau stade, nommé Stade Central Lénine montrait alors la toute-puissance de l’Union Soviétique et de son régime communiste.

Jusqu’à la Coupe du Monde 2018, les JO de Moscou 1980 restaient la plus grande compétition sportive s’étant déroulée à Loujniki. Boycottés par plus de cinquante nations dont les Etats-Unis à cause d’une invasion de l’URSS en Afghanistan, ces Jeux n’ont néanmoins pas eu un rayonnement planétaire. La cérémonie d’ouverture dans le stade mythique puis de très nombreuses épreuves n’ont pas été diffusées par les télévisions occidentales.

Le dernier tournoi planétaire disputé avant l’évolution du stade est le championnat du monde d’athlétisme 2013, marqué par le nouveau triplé d’Usain Bolt (100m, 200m, 4x100m) ou encore côté russe par le titre de Yelena Isinbayeva, à la perche.

En 57 ans, l’enceinte a organisé des milliers d’événements et a accueilli près de 360 millions de personnes ! Phénoménal.

La « prairie » de Moscou

Situé sur les berges de la rivière Moskova, Loujniki est bien plus qu’un stade. Et son nom n’a pas été choisi par hasard. Loujniki signifie en français « la prairie ». En effet, c’est dans un quartier populaire aux grands espaces que la ville de Moscou a décidé d’implanter le grand stade dans les années 1950. A ses côtés, un immense centre multisport ainsi qu’un parc entourent l’enceinte. Au total, un complexe étendu sur près de 2km², cloîtré entre rivière et forêt.

L’imposante statue de Lénine devant le stade Loujniki (GI/Florence Griffiths)

Le drame de Loujniki

Malheureusement, l’arène est aussi connue pour avoir été le théâtre d’une tragédie sans précédent. Le 20 octobre 1982, lors d’un match de Coupe de l’UEFA opposant les locaux FK Spartak aux Néerlandais de HFC Harleem, une gigantesque bousculade dans les travées provoque la mort d’au moins 66 personnes selon un rapport officiel controversé (certains médias avancent des chiffres supérieurs à 300 victimes).

Alors que le match est sur le point de s’achever sur le score de 1-0 et que des supporters commencent à quitter le stade, le Spartak inscrit un second but. Un mouvement de foule éclate dans les étroits couloirs du stade entre les fans quittant le stade et ceux décidant de retourner en tribunes fêter le second but.

Un drame évitable ? Très certainement. Ce soir-là, une seule sortie était ouverte pour une tribune de 10 000 supporters. Les responsables du stade auraient refusé d’ouvrir l’accès à d’autres issues…

Rénovation, reconstruction, réhabilitation ?

Afin de réceptionner la Coupe du Monde, le stade a été totalement remis à niveau. Il a simultanément été rénové, reconstruit partiellement et modernisé. Au programme : des tribunes rapprochées du terrain, la suppression de la piste d’athlétisme, une nouvelle architecture avec deux étages ajoutés… Le tout en préservant la légendaire façade, monument historique de la capitale russe. Côté football, une nouvelle pelouse a été réalisée spécialement pour la Coupe du Monde grâce à la luminothérapie, véritable cure de soleil artificielle améliorant la densité et la résistance du tapis vert. L’enceinte est par ailleurs devenue plus flexible avec une partie des tribunes basses pouvant être retirée afin d’installer une piste d’athlétisme temporaire. La merveille soviétique pourra à coup sûr réceptionner à l’avenir une multitude d’événements sportifs et culturels.

Objectif Coupe du Monde 2018 pour le stade Loujniki (source : FIFA)

Star du Mondial

En organisant de nombreux matchs de la Coupe du Monde 2018, dont celui d’ouverture, une demi-finale et la finale, le stade Loujniki est incontestablement « LE » stade du tournoi. Sa capacité de près de 81 000 places dépasse très largement toutes les autres enceintes choisies par le comité exécutif de la FIFA.

Si d’autres villes ont montré d’importantes difficultés notamment financières afin d’être dans les temps pour recevoir la compétition, tout roule ici à Loujniki. Il faut dire que les moyens humains mis en œuvre étaient colossaux. Près de 1 600 ouvriers ont travaillé jour et nuit pour réaliser le projet, par tranches de 12 heures, parfois dans des conditions glaciales.

LE MATCH : France – Croatie, finale de la Coupe du Monde 2018, 4-2.

A-t-on réellement besoin de remettre des mots sur cette finale ? Une deuxième étoile, c’est beau. Revivez les buts et moments forts avec les commentaires du duo Margotton-Lizarazu.

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