Goran Ivanisevic fête ses 46 ans !

Goran Ivanisevic - (c) Wimbledon

Né en Yougoslavie, plus précisément à Split en Croatie, le 13 septembre 1971, Goran Simun Ivanisevic était un grand joueur par la taille (1m93) mais aussi par le talent. Il utilisa cet atout pour le mettre au profit de son style de jeu : immense service, puissant, agressif, n’hésitant pas à se ruer à la volée.

Ce service a permis au gaucher de réaliser de nombreux exploits, comme le record de 1477 aces en une saison (1996), ou celui d’avoir dépassé 10 000 aces en carrière, record qu’il partage avec son compatriote Ivo Karlovic.

Le jeu de croate n’était sans doute pas le plus esthétique, mais redoutable d’efficacité, comme le montre sa magnifique carrière durant laquelle il aura glané 22 titres et participé à 27 finales perdues, de 1988 à 2004. A son meilleur numéro 2 mondial (juillet 1994), le croate aura participé au 1/4 de finale de tous les Grands Chelem. Il se présenta en tant que porte-drapeau aux Jeux Olympiques de Barcelone en 1992 et remporta deux médailles de bronze ,en simple, et en double associé à Goran Prpic.

Après avoir échoué en finale de Wimbledon en 1992, 1994 et 1998, Ivanisevic remporta le plus prestigieux des tournois en 2001 alors qu’il n’était pas attendu (étant classé 125e mondial), et après avoir reçu une invitation. Il réalisa également durant cette quinzaine le record du nombre d’aces effectués en un tournoi avec 213 aces. Cet exploit sportif aura le mérite d’être célébré : de retour dans une Croatie patriote et assoiffée de représentation internationale au sortir de la guerre, la fête fut grande dans tout le pays et notamment à Split avec présentation sur le port, feu d’artifice, concerts…

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Après avoir mis un terme à sa carrière en 2004, le dalmate continua à jouer sur le circuit des anciens joueurs professionnels où il finit numéro un en 2005, 2008 et 2014. Il se reconvertira en tant qu’entraîneur, avec Marin Cilic de 2013 à 2016 l’accompagnant notamment dans sa conquête de l’US Open 2014. Il est depuis le 8 août 2016 le nouveau coach du joueur tchèque Tomas Berdych.

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