Valentino Rossi fête ses 39 ans !

Valentino Rossi avec Yamaha - (c) https://motorlands.eu

Né le 16 février 1979, Valentino Rossi est un pilote de moto italien. Sacré neuf fois champion du monde en Grand Prix Moto, il est considéré comme l’un des meilleurs pilotes de tous les temps.

Originaire de Urbino en Italie, Valentino Rossi est bercé dans le monde de la moto depuis son plus jeune âge. Fils de Graziano Rossi, qui était un ancien pilote de moto, l’Italien va vite se prendre de passion pour le métier de son père. A seulement 9 ans, le pilote va avoir sa licence pour conduire les mini-moto. Durant sa jeunesse Valentino Rossi va remporter énormément de courses et montrer un potentiel incroyable. Le jeune homme va rapidement évoluer dans les catégories professionnelles. En 1996, le pilote va démarer pour la première fois dans le championnat du monde. Après une première saison en Moto3 (avant classe 125), l’Italien va impressionner avec la Team AGV. Pour ses débuts, le garçon de 17 ans va remporter sa première course en République Tchèque et conclure la saison à la neuvième place du championnat. Dès sa deuxième année Rossi va passer avec Team Aprilia et va largement dominer la catégorie. Avec 11 victoires obtenues, l’Italien va facilement remporter le championnat du monde de Moto3 et va décider de changer de catégorie à la fin de saison. De ce fait, l’Italien rejoint le championnat du monde de Moto2 (anciennement classe 250) en 1998. L’écurie Nastro Azzurro décide de faire confiance au prodige. Malgré un début de saison très difficile, il va obtenir 5 succès pour se hisser à la deuxième place du classement pilote. Après avoir mis une année à s’adapter, l’Italien va, comme en Moto3, largement dominer la deuxième saison et cette fois avec l’écurie Aprilia. Avec 8 succès obtenus, Valentino Rossi remporte aisément la catégorie. Ce nouveau titre va lui permettre d’accéder à la Moto GP. En 2000, l’Italien va se faire recruter par l’écurie Honda qui porte énormément d’espoirs sur ce jeune talent.

Valentino Rossi va connaître quatre premières saisons exceptionnelles avec l’écurie. Après une année d’adaptation où il termine de nouveau deuxième du championnat du monde, le pilote va remporter ses deux premiers titres dans la catégorie phare. Sa dernière année avec l’écurie est tout bonnement excellente. L’Italien termine sur le podium de chaque course et remporte aisément son troisième titre consécutif en Moto GP. Au début de la saison 2004, Valentino Rossi rejoint l’écurie Yamaha pour un contrat de 12 millions d’euros par an. C’est avec cette écurie qu’il va vivre la majeure partie de sa carrière. Cette fois-ci pas besoin d’adaptation pour le pilote italien ! Il continue à dominer son sport en enchaînant les victoires. Il remporte deux titres de champion du monde en 2 ans avec sa nouvelle écurie et surtout son cinquième titre consécutif ! Après cela, le champion va connaître une petite période de disette. Durant deux saisons il va voir l’arrivée de nouveaux pilotes qui vont lui poser plus de problèmes. En 2006 il ne finit que deuxième, battu par Nicky Hayden et l’année d’après c’est Casey Stoner qui prive Rossi d’un nouveau titre. Deux années sans titre s’en est trop pour lui… A partir de 2008, Valentino Rossi redevient la « star » de la Moto GP et remporte son 6ème et 7ème titre de champion du monde dans la catégorie phare. Pour sa dernière année avec Yamaha, l’Italien démarre très bien la saison. Avec 3 podiums en 3 courses, le pilote semble promis à remporter un nouveau titre. Mais le pire se produit lors du Grand Prix d’Italie. Il subit un grave accident qui l’empêchera de disputer les 3 GP suivants. Un retard qu’il n’arrivera pas à combler même s’il terminera tout de même à la troisième place du classement final. A la fin de cette saison, il décide de quitter son écurie pour rejoindre Ducati. Un choix qui ne va pas s’avérer payant pour lui. Il va vivre les deux saisons les plus difficiles de sa magnifique carrière. Il ne parviendra pas à gagner un seul Grand Prix durant cette période et terminera à la 7ème et 6ème place du classement pilote. Le manque de moyens de l’écurie va l’obliger à se faire transférer pour garder les premiers rôles. Il tente un comeback et revient à Yamaha en 2013. La première année Valentino Rossi se remet tranquillement au travail. Après avoir réussi à obtenir une victoire en Grand Prix qu’il attendait depuis deux saisons, l’Italien parvient à terminer à la 4ème place du classement pilote pour son retour avec l’écurie. Les trois saisons qui vont suivre ne vont pas permettre à Rossi de remporter un nouveau titre de champion du monde. Mais le pilote va clairement montrer qu’il reste encore l’un des tous meilleurs pilotes du monde. L’Italien était d’ailleurs tout proche de remporter le titre en 2015, mais le pilote avait été pénalisé lors du dernier GP après un contact avec Marc Marquez. Une situation qui avait mis dans une colère noire Rossi… En 2018, il tentera de faire encore mieux même si la concurrence est rude.

Valentino Rossi est une véritable légende du pilotage. L’Italien est le seul dans l’histoire de la moto à avoir remporté le titre dans 4 classes différentes. Malgré ses 9 titres de champion du monde, le pilote ne veut pas s’arrêter en si bon chemin… Pour le plus grand plaisir de ses fans !

Le 16 février marque également l’anniversaire du tennisman américain John McEnroe (1959) et du footballeur uruguayen Diego Godin (1986).

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